Alexandra Senfft is a German Author


“Every democracy must be stimulated, challenged and developed – continuously. Democracy lives and thrives through self-critical confrontation with the past – personal and collective – and by scrutinizing the assumptions of earlier generations.
Where such reflection does not take place, people adhere rigidly to generationally-transmitted patterns of thinking, feeling and action. Lack of reflection allows far-right and nationalistic forces present outmoded messages of salvation that develop their own dynamics and create new injustice.
By means of dialogue my work, in an interdisciplinary and international fashion, confronts the past to develop tasks for the present so that society can withstand anti-democratic trends and movements in the future.”
Alexandra Senfft


Alexandra’s central themes

  • Biographical work, life portraits, political analysis
  • Intergenerational consequences of the Holocaust, especially for perpetrators’ descendants
  • Dialogue between descendants of Holocaust survivors and of Nazi victimizers
  • Storytelling and dialogue in intractable conflicts based on the resolution approach of Israeli psychologist Dan Bar-On
  • Israel and Palestine: the conflict and the Peace Movement
  • Germans vis-a-vis Israelis and Palestinians in the Middle East Conflict
  • Anti-Semitism and populist hostility to Muslims

Senfft presents and discusses her areas of expertise in Germany and abroad. She lectures, participates in round tables and panels, speaks on radio and TV, and features in film documentaries. Outside of Germany, Senfft has presented her work at the University College London, the Leo Baeck College (London), Ben Gurion University (Israel) and Austen Riggs Center (Stockbridge, USA) and the Heinrich Heine Haus (Paris).

Her book, Silence Hurts: A German Family History («Schweigen tut weh. Eine deutsche Familiengeschichte», Ullstein Buchverlage, Berlin 2007) won the German ‘Best Biography Award’ [2008]. The book will also be published in Slovakia soon.

Alexandra’s book Strange Enemy, so far. Encounters with Palestinians and Israelis («Fremder Feind, so nah. Begegnungen mit Palästinensern und Israelis») was released in 2009, and in 2016 she published The Long Shadow of the Perpetrators. Descendants face their Nazi family history («Der Lange Schatten der Täter. Nachkommen stellen sich ihrer NS-Familiengeschichte»).


Lazos rotos, memorias vivas

LaRed21, Argentinia, 15. November 2018
Habrá un recorrido por el sitio de memoria de la ex ESMA, disertaciones como la de Alexandra Senfft, nieta de un nazi que viene desde Alemania a contar su recorrido personal tras enterarse de quién había sido su abuelo tan querido, cómo eso había sido un secreto familiar, los costos emocionales que eso trajo al interior de la familia y las dificultades con las que se encontró cuando quiso investigar sobre ese abuelo, de la propia familia que se negaba a querer ver o a que se sepa su historia.

Senfft in Deutsche Welle Greece

Αλεξάνδρα Σενφτ: «Φοβόμουν πολύ την αλήθεια για το ναζιστικό παρελθόν»

Η Αλεξάνδρα Σενφτ είναι εγγονή του Χανς Λούντιν, πρεσβευτή του Γ´Ράιχ στη Σλοβακία και συνυπεύθυνου για την εξόντωση 60.000 Εβραίων. «Η καταβολή αποζημιώσεων στην Ελλάδα είναι μια ελάχιστη χειρονομία» δηλώνει.


Αλεξάνδρα Σενφτ: «Η σιωπή πονάει», Βερολίνο 2007. Στο εξώφυλλο εικονίζεται ο Χίτλερ με τον παππού της Χανς Λούντιν και τη μητέρα της Έρικα

Αλεξάνδρα Σενφτ: «Η σιωπή πονάει», Βερολίνο 2007. Στο εξώφυλλο εικονίζεται ο Χίτλερ με τον παππού της Χανς Λούντιν και τη μητέρα της Έρικα

Deutsche Welle

Για διαφορετικούς βεβαίως λόγους, ωστόσο η σιωπή φαίνεται να παίζει καταλυτικό ρόλο. Η σιωπή όμως πονάει, όπως γράφει η Αλεξάντρα Σενφτ στο βιβλίο για την αλκοολική και καταθλιπτική μητέρα της (Das Schweigen tut weh, εκδόσεις List), και η σιωπή θα πρέπει να σπάσει ώστε να επουλωθούν τα τραύματα του παρελθόντος.

Τέλος, τα θύματα και οι δράστες δεν ήταν αφηρημένοι αριθμοί. Υπήρξαν συγκεκριμένοι άνθρωποι με συγκεκριμένη συμπεριφορά. Οι απόγονοι των δραστών δεν ευθύνονται για τις πράξεις των προγόνων τους. Βαρύνονται όμως από αυτές.


How the children of Nazi Germany remember World War Two

A new book has gathered the memories of ‘Kriegskinder’, next to portraits of them as they are now. Photographer Frederike Helwig reveals how they remember childhoods in Nazi Germany. In her foreword, Senfft acknowledges how collective silence can infect wider groups. «Research … has shown that trauma and severe stress can be hereditary; that which is not dealt with can be passed on to the next generation.» And it leaches out beyond the family. «What is not brought to light and engaged with individually and within the family finds its way into society and politics.»